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La congestion et la pollution de l’air coûtent trop cher !

Qui passe par Bruxelles aura eu la pénible expérience d’être pris dans d’interminables bouchons. En effet, en 2013, la Brussels Enterprises and Commerce Industry (BECI) estime le temps perdu dans les embouteillages à 32 millions d’heures annuellement dans la région de Bruxelles. Un triste record face à d’autres villes en Europe.

Ainsi, le temps perdu dans les embouteillages représente un coût de 375 millions d’euros par an, coût auquel la BECI a ajouté celui de la pollution de l’air, du changement climatique, de la pollution sonore et des accidents. Le coût total s’élève à 511 millions d’euros, dont 70 millions seraient dus à la pollution de l’air. Mais cette dernière estimation est basse, en réalité, les coûts sont susceptibles d’être beaucoup plus élevés.

Pour remédier à ce problème et réduire les coûts, la BECI propose, entre autres, que les entreprises donnent, au lieu d’une voiture de société, des aides au loyer des Bruxellois, que le RER (réseau express régional) soit mis en place au plus vite, qu’un plan cohérent de parkings de transit autour des gares soit mis en œuvre, ou encore qu’un péage avec un système de taxation au kilomètre soit instauré.

Par ailleurs, une autre étude montre que – outre le fait que 31 personnes meurent chaque année dans des accidents de la route – 632 personnes meurent prématurément à cause de la pollution de l’air à Bruxelles. Ainsi, les auteurs de l’étude Aphekom ont calculé que si les normes de l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) seraient suivies correctement, il serait possible de postposer 436 de ces décès prématurés. De plus, cela représenterait 758 millions d’euros de coûts épargnés.

Brussels traffic jams, the biggest cause of air pollution, carry a yearly cost of 511 million Euros

Every year, cars are stuck for 32 million hours in jams in the Brussels region. In 2013, BECI calculated the yearly cost of traffic jams in the capital. They carry a total cost of 511 million Euro, of which 70 million would be due to air pollution. Unfortunately the costs are likely to be much higher.

Yearly 31 people die in traffic accidents, but 632 die early due to air pollution. The APHEKOM study calculated that 758 million Euros would be saved if the guidelines of the WHO would be followed.

Where is air pollution peaking in Brussels?

The busy roads turn orange and red, highlighting the relation between air pollution and road traffic. This map shows only the annual average. It does not gives us the detail about the significant differences between streets and moments with dense or low traffic. The World Health Organisation recommends limit values of 10µg/m3 for fine dust (PM2.5) and 40µg/m3 for NOx. Some other cities in Europe managed meanwhile  to reduce the negative health impacts of road transport. In Brussels, this is possible too, if we take the right smart measures.

SOURCE annual average: ATMOSYS

The EU air quality limits are not strict enough

The guidelines of the World Health Organisation (WHO) are 2.5 times stricter than the limit values in the EU legislation.

Over 90% of citizens in Europe are exposed to annual levels of outdoor fine particulate matter that are above WHO air quality guidelines. This accounted for 482,000 premature deaths in 2012 from heart and respiratory diseases, blood vessel conditions and strokes, and lung cancer.

More info on the WHO guidelines and the EU legislation:

http://www.who.int/phe/health_topics/outdoorair/outdoorair_aqg/en/
http://ec.europa.eu/environment/air/quality/index.htm

Pollution cuts life expectancy of ordinary citizens

Ordinary citizens of 30 years old would gain on average 7 months of life expectancy in Brussels if annual fine dust levels would decrease to the level prescribed by the WHO Air Quality Guidelines.

Furthermore, a number of chronic diseases can be attributed to dense road traffic. Living near roads with busy traffic could be responsible for some 15-30 percent of all new cases of asthma in children; and of chronic obstructive pulmonary disease and heart disease in adults 65 years of age and older.

SOURCE: Aphekom study